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El estreñimiento es un problema común en la infancia que puede causar molestias y preocupaciones tanto para los niños como para sus padres. En este artículo, exploraremos cómo identificar y tratar el estreñimiento en niños, centrándonos en las causas principales, los síntomas comunes y las estrategias efectivas de tratamiento.

Causas principales

El estreñimiento en niños puede tener múltiples causas, que van desde factores dietéticos hasta problemas médicos subyacentes. Algunas de las causas principales incluyen:

  • Dieta pobre en fibra: la falta de fibra en la dieta puede dificultar el movimiento de los alimentos a través del sistema digestivo, lo que puede provocar estreñimiento.

  • Baja ingesta de líquidos: la deshidratación puede hacer que las heces se vuelvan duras y difíciles de pasar, lo que contribuye al estreñimiento.

  • Falta de actividad física: la falta de ejercicio puede ralentizar el movimiento intestinal, lo que aumenta el riesgo de estreñimiento en niños.

  • Cambios en la rutina: los cambios en la rutina diaria, como el estrés, la ansiedad o la falta de acceso al baño, pueden afectar el patrón intestinal y provocar estreñimiento.

  • Problemas médicos: algunas condiciones médicas, como el hipotiroidismo, el síndrome de intestino irritable o ciertas anomalías anatómicas, pueden contribuir al estreñimiento en los niños.

Síntomas comunes

Los síntomas del estreñimiento en niños pueden variar, pero algunos de los más comunes incluyen:

  • Dolor abdominal: los niños pueden quejarse de dolor o malestar en la parte baja del abdomen debido a la acumulación de heces en el intestino.

  • Dificultad para evacuar: los niños pueden tener dificultad para expulsar las heces, lo que puede provocar esfuerzo durante la defecación.

  • Heces duras y secas: las heces pueden ser duras, secas y difíciles de pasar, lo que puede causar molestias y dolor durante la evacuación.

  • Cambios en el patrón intestinal: los niños pueden experimentar cambios en su patrón intestinal, como evacuaciones menos frecuentes o menos voluminosas.

Cómo tratar el estreñimiento en niños

El tratamiento del estreñimiento en niños suele implicar una combinación de cambios en la dieta, aumento de la actividad física y estrategias de manejo del estrés. Algunas medidas que pueden ayudar a aliviar el estreñimiento incluyen:

  • Incrementar la ingesta de fibra: incluir alimentos ricos en fibra en la dieta, como frutas, verduras, cereales integrales y legumbres, puede ayudar a ablandar las heces y facilitar su paso a través del intestino.

  • Aumentar la ingesta de líquidos: beber suficientes líquidos, especialmente agua, puede prevenir la deshidratación y mantener las heces blandas y fáciles de pasar.

  • Fomentar la actividad física: promover la actividad física regular, como jugar al aire libre o participar en deportes, puede estimular el movimiento intestinal y prevenir el estreñimiento.

  • Establecer rutinas regulares: mantener horarios regulares para las comidas y las evacuaciones puede ayudar a establecer un patrón intestinal regular y prevenir el estreñimiento.

  • Fomentar el hábito de ir al baño: animar a los niños a usar el baño cuando sientan la necesidad puede ayudar a prevenir el estreñimiento y evitar la retención de heces.

En casos más graves o persistentes de estreñimiento en los niños, es importante consultar a un médico para obtener un diagnóstico adecuado y un plan de tratamiento individualizado.

El estreñimiento en niños puede ser un problema frustrante, pero con el tratamiento adecuado y los cambios en el estilo de vida, la mayoría de los niños pueden experimentar alivio y volver a un patrón intestinal saludable.

Para obtener más información sobre cómo manejar el estreñimiento en los niños, consulta con nuestros especialistas en digestivo En IVADI estamos aquí para ayudarte a cuidar de la salud digestiva de tu hijo y brindarle el apoyo que necesita para sentirse mejor.


IVADI es el Instituto Valenciano Digestivo. Somos referentes en el tratamiento de la obesidad y problemas digestivos. Nuestro equipo está formado por médicos, profesionales de la nutrición y de la psicología para poder realizar el abordaje integral necesario para nuestro objetivo: ayudar a nuestros pacientes a ganar salud y bienestar.

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